Façana de l'església de Sant Pere
Façana de l'església de Sant Pere
Imatge de la Mare de Déu de l'Arcada en la fornicula situada al costat de l'església que toca al carrer Major.
Imatge de la Mare de Déu de l'Arcada en la fornicula situada al costat de l'església que toca al carrer Major.

En un arc que hi havia al carrer Major, que s’enderrocà a principis de segle XIX, hi havia una cavitat que contenia una bella imatge de la Mare de Déu, la qual rebé el nom de “Verge de l’Arcada” pel fet d’estar situada en aquell arc.

Quan s’enderrocà l’arc, la imatge fou ubicada en una fornicula que es va fer en una casa propera, i allí va romandre molts anys, això sí, amb alguna treta del seu setial per questions de seguretat, com fou el cas de la invasió napoleonica, o a la dècada dels seixanta del segle XIX amb motiu dels fets revolucionaris. Passats els ensurts la imatge fou retornada al lloc que se li havia habilitat, però un nou i greu ensurt arribà el 1936. Sortosament, la diligència de dues germanes propietàries de la casa on era la fornícula va poder salvar la imatge d’una més que segura destrucció. Passada la guerra, aquesta talla de fusta policromada fou dipositada a l’església de Sant Pere, al carrer Major de Lleida.

L’any 1959 l’Associació de Veïns del Carrer Major i Plaça Paeria va declarar la “Verge de l’Arcada” patrona de l’entitat i del carrer, si bé en aquells temps la celebració de la festa tenia lloc el tercer diumenge de setembre. Des de l’esmentat 1962 se celebra l’últim diumenge de gener.

Actualment, tots els usuaris del principal vial lleidatà que és el carrer Major, poden contemplar a la fornícula que s’obre en la paret lateral de l’església de Sant Pere, la nova imatge que de la Verge de l’Arcada va esculpir l’escultor Montagut amb la finalitat de preservar l’original i continuar amb la tradició que la imatge estigués a la vista dels caminants.

 

Font. Calendari de Tradicions de Joan Bellmunt i Figueras.

La imatge restaurada de la Mare de Déu de l'Arcada, es pot admirar a l'església de Sant Pere.
La imatge restaurada de la Mare de Déu de l'Arcada, es pot admirar a l'església de Sant Pere.